Florisuga mellivora

•noviembre 3, 2016 • Dejar un comentario

Florisuga mellivora a pesar de mirarse bien pintoso es una especie bastante generalista, es decir que se le encuentr en bosque, plantaciones, jardines, áreas abiertas, jardines y cualquier otra construcción vegetal natural o artificial que presente una conxión con otros hábitat mas estructurados. Pongan atención donde hayan Heliconia, Inga o Erythrina…esas le gustan

Se alimenta de varias especies de flores en árboles y usualmente se le encuentra en grupos para protegerse de depredadores potenciales. Interesante es que para la reproducción no realiza sus displays en grupos… cosas de colibríes.

así como otros colibríes, se alimenta de insectos pequeños pero tan grandes como abejas, lo cual tiene bastante sentido por que las abejas están cerca de las flores y se convierten por tanto en una fuente barata de proteína…

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Migración y Monogamia

•noviembre 3, 2016 • Dejar un comentario

Ok, el día de ayer alguien hizo la pregunta del millón de dólares. La pregunta iba algo así como: “Algunas aves son monógamas, algunas aves son migratorias; ¿las aves monógamas al migrar lo hacen en pareja?

La pregunta de entrada me pareción fantástica y mas aun por que no sabía la respuesta… de hecho aun no la se, pero he estado ponderando el asunto por algunas horas y puedo mencionar un par de detalles para agilziar la pequisa o quizás abrir la discusión a efecto.

Si, algunas aves son monógamas. Esta monogamia puede ser para una sola nidada (monogamia de temporada) o monogamia permanente. El tipo de monogamia mucho tiene que ver con el tiempo en que las aves tardan en criar a sus polluelos, ergo, entre mas tiempo tarda la crianza la opción a la monogamia tiene mayor sentido.

Si, algunas aves son migratorias. En este caso vamos a enfocar en la migración latitudinal (es decir de norte a sur y viceversa). Veamos, que especies podrían cubrir el criterio de monógamas y migratorias… El ejemplo de libro de texto es el Cisne, Pero el cisne no migra tan al sur como digamos los patos de ala azul (Anas discors). Las águilas, tampoco migran tan al sur. Pero, si bien no llegan hasta aquí si llenan el criterio pues migran dentro del sub continente de América del Norte.

Pero, pensemos un momento en lo que sabemos: 1. las aves tienen preferencia durante la migración a los sitios que ya conocen y usualmente regresan a estos. 2. Durante la primavera las aves comienzan a juntarse para comenzar el vuelo de regreso. 3. No mas llegar a los sitios de anidamiento en américa del norte comienzan los machos a reclamar territorios y defenderlos.

Además, sabemos que en los patos la selección de pareja reproductiva se comienza a desarrollar desde que las aves están en sus sitios de migración y muchas veces los patos deben ser “monógamos a fuerza” pues no hay suficientes hembras y se van en una tasa 1:1 quedando machos sin poder reproducirse. Sucede también que aves “monógamas” si bien dedican mas tiempo a un solo nido, no implica que no hayan tenido una nidada exitosa en otra parte.

Pero regresemos a la idea, las aves regresan en otoño a pasar el invierno a los lugares que sus padres enseñaron, en primavera regresan al sitio donde nacieron, por lo tanto esa exhibición de preferencia podría decirnos algo. Es decir, “sin querer queriendo” es casi seguro que dos chipes que estuvieron en Honduras se puedan encontrar en una super parvada mixta de migración y juntarse en los bosques arriba de reprodución. Totalmente posible.

Pero la pregunta radica en si las monógamas lo hacen juntas todo el tiempo. Mi hipótesis es que no, pues la distancia de la migración es grande y las opciones de hábitat bastantes. En este caso la pregunta presenta un toque de romanticismo ya que el hecho de estar juntas de forma constante implica protección del macho a la hembra y viceversa. Esto se ha observado en especies monógamas como la guara roja o el zope cabeza negra (el cual tiene un bonito cortejo). Pero me inclino a pensar que en las especies monógamas migratorias el sentido de protección se limita a la producción de crías. Quizás esté equivocado.

Algunas especies monógamas vuelan juntas casi que todas sus poblaciones, caso es el de los Alzacuanes (Buteo platypterus y demás), pero estos formán pareja una vez regresan a los sitios de anidación.

Es una pregunta menuda y de compleja respuesta. Creo que lo mejor para aprender la lección es entender que existen estrategias para maximizar la producción de polluelos, reducir la competencia y garantizar la continuación de las características genéticas en una población…

Cathartes aura

•octubre 17, 2016 • 2 comentarios

Si bien es carroñero como sus primos Coragyps y Sarcoramphus, es un poco mas “pico fino” y “gustoso” ya que se le ha observado comiendo presas completas pero dejando al lado las glándulas de almizcle.

A la vez que prefiere comer carroña fresca, aunque para su mala suerte a veces el “pellejo” es muy grueso y debe esperar a que se ponga algo putrefacta la piel y así poder romperla con su pico. Es por eso que se asocian con el Rey Zope para este tipo de cosas, siendo Cathartes quien detecta la carroña gracias a su agudo olfato y Sarcoramphus quien “pone la mesa”… y Coragyps, pues también lo invitan al banquete de caballo atropellado.

También le gusta comer cositas pequeñas y no es extraño verlo a la orilla de las carreteras alimentándose de sapos, pichetes y culebras atropellados. Y a diferencia de su primo Coragyps, tiene el recato de esperar que sus presas mueran para comerlas, es decir que no las acosan al estilo de “y ya va morirse?, mire que tengo hambre y ando precisado”. La naturaleza si que tiene sus cosas.

Ahora ya lo sabe, lo leyó en Hondubirding Roots

Amistad Interespecífica: Un Perro y un Colibrí

•octubre 16, 2016 • Dejar un comentario
Interesante fenómeno de apariencia quizás extraña pero no imposible. Pensemos en un momento en el concepto de “amistad interespecífica” que viene significando amigos de diferente especie. Right? todo bien. Entonces, el tener un perro o gato como mascota sería un ejemplo de esto.
Ahora, sucede que muchas veces se “antropomorfizan” los comportamientos de los animales, es decir se intenta dar una explicación racional-social-humana a algo que dos animales realizan, de ahí que estos comportamientos se asocian con amor y cosas similares… pero si bien puede ser eso, bien puede tener otras explicaciones.
 
Pensemos en un gato y un perro, dos animales que se estima son “antagónicos” y bien puede ser así considerando que ambos son depredadores de costumbres muy distintas, vea el perro cuando saluda levanta la pata, para los gatos levantar la pata es agresión; vea el gato ronronea y el perro puede tomar esto como rugido. Ambos persiguen presas pequeñas y usualmente los perros persiguen a los gatos por instinto y los gatos huyen. Pero esto no quita que por ejemplo veamos un perro jugando con un gato o una perra amamantando un gato o viceversa.Y al mismo tiempo hay perros que no se llevan con otros perros y gatos que son bien “fuchi” y no son amigos de nadie.
 
Entonces por que se “amigan” individuos de diferentes especies? Realmente que no sabemos, pero si existen una buenas ideas al respecto. En el caso de la lactancia entre especies es totalmente hormonal y es precisamente las hormonas que producen ese aumento en el “sentido maternal” de una especie que llevaría a este comportamiento.
 
Y entre un depredador y su presa la explicación puede tener varios significados que van desde e hambre hasta el aburrimiento. Véase, un animal que tiene sus necesidades alimenticias cubiertas no siempre va cazar pues su panza está llena y su instinto de cazar no siempre se activaría por que las enzimas del estómago están trabajando al 100.
 
Por otro lado, así como los humanos necesitan compañía, tambien los animales la necesitan, es decir que la necesidad de entretenerse y podría ser que en ese momento el perro tenía mas aburrimiento que deseo de cazar.
 
Se debe tomar en cuenta además la “improntación” como cuando dicen “ese perro es enojado por que le pegaban de pequeño” un animal q no conoce la agresividad es dócil, en este caso especulo que el colibrí estaba bastante jovencito (quizás aun emplumando) cuando lo recogieron y se “improntó” hacia el perro como otro colibrí, es decir que el colibrí asoció al perro como un ave mas. El perro quizás solo quería jugar. Tome en cuenta además que un animal doméstico, en este caso el perro está mucho mas acostumbrado a la presencia interespecífica. Si un relación se forma muy temprano en el desarrollo de un animal, esta improntación puede sobreponerse al comportamiento instintivo. Véase los felinos cachorros en cautiverio que los ponen a jugar con cachorros de perro para que los primeros se vuelvan mas “jugetones”…. Ahora bien, muchos de estos comportamientos y amistades interespecíficas se dan en animales en cuativerio… pero no sería el perro un animal que también vive en cautiverio?
 
Por último, se debe considerar la personalidad y el caracter de los animales, quizás el perro y el ave “se cayeron bien” de entrada. Un depredador y su presa se conocen y pueden “leerse mutuamente bien” ya que uno así se consigue la cena y el otro evita convertirse en la cena.
Ahora ya lo sabe… lo leyó en Hondubirding Roots

Componente de Aves en Lab Zoología Vertebrados UNAH-Biología. Un tour de force por las aves de PANACAM. Oct 2016

•octubre 16, 2016 • 8 comentarios

Se realizaron observaciones de aves programadas durante los días 13 al 15 de octubre del año 2016 en los senderos el Sinaí, acceso al lodge y el Panacam Lodge del parque nacional Cerro Azul Méambar con el objeto de introducir a los estudiantes de Zoología de Vertebrados a los diferentes grupos de aves existentes relacionando esta diversidad a principios de ecología y comportamiento aviar. Durante las actividades de observación tanto matutinas como vespertinas se contabilizó un total de 39 especies de aves (Pregunta de Seguimiento 1). El listado completo de las especies observadas se puede apreciar en la base de datos del laboratorio de Ornitología de Cornell (eBird) en los siguientes enlaces electrónicos:

http://ebird.org/ebird/camerica/view/checklist/S32061100

http://ebird.org/ebird/camerica/view/checklist/S32061568

http://ebird.org/ebird/camerica/view/checklist/S32061697

http://ebird.org/ebird/camerica/view/checklist/S32061757

http://ebird.org/ebird/camerica/view/checklist/S32061832

http://ebird.org/ebird/camerica/view/checklist/S32061898

Durante el momento de actividad reducida de las aves se realizaron conversatorios formales e informales con los estudiantes, de esta forma aumentando el acervo de información relacionada a las especies detectadas y resolviendo dudas que estos se plantearon en función de las especies que observaban. A continuación se presenta un resumen de la principal temática.

Diversidad de Aves entre gradientes de elevación.

La diversidad de las aves presenta relaciones entre elevación sobre el nivel del mar y los gradientes de humedad que presentan los bosques. PANACAM es un bosque tropical lluvioso de elevaciones medias, el área donde se trabajó se encuentra alrededor de los 800 metros sobre el nivel del mar, es decir que se encuentra aun en una altitud baja dentro de un régimen de precipitación elevada por la asociación con el microclima creado por el lago de Yojoa. Estas circunstancias producen una diversidad extraordinaria de especies de aves. (Pregunta de Seguimiento 2)

De los sitios donde se encuentran las aves.

Las aves presentan requerimientos de hábitat a veces muy estrictos y en otros casos no tan estrictos, es por eso que todas se distribuyen el bosque de manera particular, teniendo aves que utilizan el bosque profundo como hábitat como Electron carinatum y otras que utilizan áreas abiertas como ser los Trochilidae. Todas estas relaciones tienen que ver con el acceso al alimento, reducir el esfuerzo para conseguir el alimento y reducir además el peligro de ser depredado. (Pregunta de Seguimiento 3).

De las estrategias sociales de las aves.

Las aves pueden ser solitarias o gregarias, y las que son solitarias pueden estar en compañía durante algún momento como ser durante el cortejo. Estas relaciones de compañía obedecen a patrones de sobrevivencia como es el caso de las Parvadas Mixtas, las cuales son grupos de aves de diferentes especies utilizando un fragmento de bosque de manera comunitaria para alimentarse y protegerse; sirven para proteger al grupo a través de mayor cantidad de ojos viendo la periferia y cuidando en contra de posibles depredadores, sirve también como un efecto de mayor cobertura para encontrar alimento y también para acosar de manera efectiva a posibles depredadores encontrados como búhos.

También las aves pueden asociarse durante la temporada de anidamiento realizando nidos comunitarios y nidos coloniales, la diferencia entre ambos consiste en que un nudo comunitario varias hembras depositan sus huevos en un solo nido, empollando estos de manera comunal. Mientras que un nido colonial son varios nidos (en ocasiones decenas)  localizados en un área particular sea un árbol o un sitio aislado en un bosque. (Pregunta de seguimiento 4).

De algunas especies observadas durante las actividades.

Como se mencionó, se observaron o escucharon 39 especies de aves, estas especies en su mayoría presentan poblaciones estables en el país, en el caso de Electron carinatum se encuentra en la categoría Vulnerable dentro de los criterios de la UICN (Pregunta de seguimiento 5). Por otro lado la lora Amazona albifrons y todas las especies de la familia Psittacidae se encuentran listados dentro del Convenio CITES debido al comercio ilegal de fauna silvestre. Es importante resaltar la insostenibilidad de los métodos de extracción de polluelos de loras y pericos (Pregunta de seguimiento 6). Asimismo los Cracidae, durante esta gira representados por Ortalis vetula y Penelope purpurascens son una fuente importante de proteína para comunidades rurales, algunas especies de esta familia se encuentran amenazadas dentro de los criterios de UICN (Pregunta de seguimiento 7).

De la radiación de Momotidae

Honduras presenta 7 de las especies de la familia Momotidae, presentando la diversidad mas grande de esta familia en todo el Neotrópico. Los biólogos asocian esta elevada diversidad con una radiación localizada de la especie, es decir que durante los procesos de especiación, Mesoamérica estuvo aislada suficiente tiempo para producir especies de esta familia en un lugar específico, las cuales posteriormente fueron ocupando nichos y ecosistemas a medida se distribuyeron por el continente de norte a sur. (Pregunta de seguimiento 7).

Preguntas de Seguimiento:

  1. ¿Cuales son las familias de las especies detectadas durante el Laboratorio y sus respectivos órdenes de clasificación?
  2. ¿Cuantas especies existen reportadas para el parque nacional Cerro Azul Meambar y dentro de cuantas familias taxonómicas? ¿Que familia presenta la mayor cantidad de especies?
  3. Mencione al menos una especie observada durante el maboratorio que participe en el esquema de parvadas mixtas o parvadas puras… Pista: Andaban siempre en grupos.
  4. Mencione una especie que realice nidos comunales y otra especies que realice nidos comunitarios.
  5. Que se define como Vulnerable en el esquema de UICN?Que otras categoría de amenaza existen? ¿Hay algún ave de Honduras críticamente amenazada (CR) en este esquema?
  6. Que sugiere usted para reducir la extracción de nidos y polluelos de Psittácidos en Honduras?
  7.  ¿Que otras especies de la familia Momotidae están distribuidas en Honduras y cuales pueden ser detectadas en la CU-UNAH?

Búhos y Lechuzas

•octubre 11, 2016 • 2 comentarios

Ok, búhos y lechuzas a pesar de ser parecidas pertenecen a familias diferentes, los búhos son Strígidos y las lechuzas son Tytónidos. si bien están distribuidos por todo el mundo, tienen su diferencias peculiares que voy a intentar resumir

Hmm la verdad que no recuerdo una diferencia significativa mas alla que en las lechuzas, si disco facial es en forma de corazón y en los búhos que tienen disco facial es en de forma redondeada.

En Honduras hay una sola especie de lechuza (Tyto alba) la cual está distribuida por todo el planeta. Por otro lado en la familia Strigidae hay 15 en Honduras

Tinamúes

•octubre 11, 2016 • Dejar un comentario

Los Tinamús son quizás las aves mas primitivas que hay en Honduras. Son totalmente Neotropicales (léase que solo hay en América tropical). Son difíciles de ver a pesar de ser terrestres. Son de esas aves q se escuchan con facilidad por sus silbidos al amanecer como lo hace Crypturellus soui o al anochecer en el caso de Tinamus major.

Si bien no vuelan, en el evento de encontrar uno muchas veces se van “volando” como lo harían las gallinas. No “vuelan” lejos pero si aumentan la distancia entre el posible depredador y ellos.

Ahora bien, sus músculos pectorales están bien desarrollados (como en las gallinas) pero aun con ese músculo grande no dominan el vuelo. La respuesta reside en una vascularización pobre q agota el músculo casi al instante.

Parecen gallinas, pero no tienen ninguna similitud mas alla de ser aves. De hecho están mas emparentadas con el avestruz.

Adición del Biólogo hondureño Jonathan Hernandez:

“Son una fuente de proteína de muchísima importancia en la dieta de las familias miskitas, ademas es una carne muy buena, suave, de muy buen sabor y con muy poca grasa. Tuve la oportunidad de presenciar un par de acciones de caza de esta especie, los tiran con un 22 y en esa zona un tiro cuesta mucho a pesar de ser baratos en las ciudades, pero lo que mas me llamo la atención es como el cazador Miskito se mueve en el bosque y el conocimiento que tienen de las especies, y como en el albur popular le juegan la vuelta al ave para tener la oportunidad de un tiro certero y esto que esas aves son rápidas y se escabullen fácilmente solo me dieron a comer frita con nada mas que sal y tiene un lijero sabor como a semillas o nueces”

 

Ahora ya lo sabe… Lo leyó en Hondubirding Roots.